Mama, waarom ben je zo verdrietig?

In juli 2019 werd ik benaderd door For You Magazine om een artikel te schrijven over hoe om te gaan met emoties bij (borst)kanker. Het werd een mooi stuk wat ik ook hier op mijn site wil laten lezen!

De diagnose ‘kanker’ komt voor iedereen als een schok. Niet alleen het leven van de patiënt zelf staat ineens op zijn kop, maar ook op de omgeving heeft het enorme impact. Samen kom je in een sneltrein terecht, maar voor iedereen gaat deze een andere kant op.

Als er kinderen bij betrokken zijn, kan het erg lastig zijn om de ziekte bespreekbaar te maken. Ze zitten vol vragen, maar de antwoorden kunnen soms erg heftig zijn. Hoe ga je daarmee om? Is het beter om eerlijk te zijn of niet altijd?

Sterker dan we denken

Kinderen zijn vaak zo puur dat je ze het liefst wilt behoeden voor verdriet en ellende. Toch is het belangrijk dat je de vragen van een kind beantwoordt, bijvoorbeeld als opa of mama getroffen wordt door kanker. Dit zegt Fanny Möhlmann. Als coach begeleidt zij kinderen en hun ouders bij hooggevoeligheid, beelddenken en omgaan met emoties. Daarnaast biedt ze ook leerondersteuning in de vorm van trainingen. Ze vertelt: ‘De meeste kinderen zijn sterker dan we denken. Ze stellen hun vragen en het is belangrijk dat je daar antwoord op geeft.’

Verkeerd signaal

‘Wel is het belangrijk dat je alleen antwoord geeft op de vraag die een kind stelt. Probeer niet te veel uit te weiden, maar wees wel eerlijk en luister goed. Als je kind vraagt waarom jij verdrietig bent omdat het je bijvoorbeeld ziet huilen, ontken dit dan niet. Op die manier geef je een verkeerd signaal, want je leert je kind dat het zijn gevoel niet mag vertrouwen. Natuurlijk is het wel belangrijk dat je antwoord geeft op een manier die passend is bij de leeftijd van je kind. Met een kind van vier praat je anders dan met een kind van acht.’

Boos of verdrietig

‘Emoties mogen er zijn. Als je kind bijvoorbeeld bang is om een ouder te verliezen aan kanker, kan het dat op verschillende manieren uiten. Het ene kind is heel verdrietig, het andere kind laat boosheid zien. Het is belangrijk om in zo’n geval te leren dat boosheid geuit mag worden, maar misschien wel op een andere manier dan het gewend is. Met oudere kinderen ga ik op zoek naar woorden voor emoties en stel ik vaak een stappenplan op waarbij we samen kijken hoe ze terug kunnen gaan naar een punt waarop ze zich prettiger voelen. Bij jongere kinderen betrek ik de ouders in het proces.’

Behoeften

Om het kind op een goede manier bij de situatie te betrekken, is het belangrijk om rekening te houden met de behoeften. Ik praat met het kind of ontdek spelenderwijs wat het wil. Het ene kind wil het liefst dat alles doorgaat zoals het is, terwijl het andere kind het liefst iedere dag even stilstaat bij wat er speelt. Niet ieder kind kan dit even goed uiten, maar het is een interessante, uitdagende zoektocht om kinderen en ouders zo goed mogelijk een stapje verder te helpen.’

Hooggevoeligheid

Fanny is onder andere gespecialiseerd in hooggevoeligheid en beelddenken. Als ervaringsdeskundige werkt ze graag met kinderen die dezelfde eigenschappen hebben omdat ze merkt dat ze makkelijk contact kan leggen: ‘Ik voel aan waar zij hulp behoeven omdat ik de problemen waar zij tegenaan lopen herken. Ook kan ik ouders goed ondersteunen omdat mijn kinderen ook hooggevoelig zijn. Als je de gevoelens herkent en op de juiste manier behandelt, is het een mooie karaktereigenschap.’

Wil je dit artikel ook graag lezen op de website van For You Magazine? Klik dan hier! 

2020-03-17T14:49:52+00:00